Arqueología

Hallan en China los fósiles de los primeros mamíferos alados

Los planeadores estaban muy desarrollados hace 160 millones de años, por lo que “los dinosaurios probablemente no dominaron el paisaje del Mesozoico como se creía hasta ahora”, según Zhe-Xi Luo

mamiferosplaneadores1. 'Maiopatagium furculiferum'

‘Maiopatagium furculiferum’

Fósil de la nueva especie Maiopatagium furculiferum, que se encuentra en el Museo de Historia Natural de Pekín. FOTO: ZHE-XI LUO / UNIVERSITY OF CHICAGO.

 

Dos fósiles de planeadores, descubiertos en China y de 160 millones de años de antigüedad, arrojan luz sobre los primeros mamíferos alados y demuestran que los precursores de los mamíferos en el Jurásico evolucionaron para poder planear y vivir en los árboles, anunció ayer la Universidad de Chicago. Los nuevos fósiles de planeadores también demuestran que “los primeros mamíferos efectivamente tenían una gran diversidad ecológica y eso significa que los dinosaurios probablemente no dominaron el paisaje del Mesozoico como se creía hasta ahora“, dice el profesor Zhe-Xi Luo, de la Universidad de Chicago, que ha participado en dos estudios sobre los dos fósiles, publicados ayer en Nature.

mamiferosplaneadores2. Esqueleto de 'Maiopatagium furculiferum'

Esqueleto de ‘Maiopatagium furculiferum’

Reconstrucción del esqueleto de la especie Maiopatagium furculiferum. IMAGEN: APRIL I. NEANDER / UNIVERSITY OF CHICAGO.

 

Los fósiles, increíblemente detallados, pertenecen a las especies Maiopatagium furculiferum y Vilevolodon diplomylos, parientes de los actuales mamíferos que se extinguieron hace mucho tiempo. Los animales fosilizados, descubiertos en la Formación Tiaojishan, al noreste de Pekín, representan los primeros ejemplos de un comportamiento de planeo entre los antepasados extintos de los mamíferos. “Resulta sorprendente que estas adaptaciones aéreas ocurrieran tan pronto en la historia de los mamíferos“, dice David Grossnickle, de la Universidad de Chicago y coautor del estudio. “Estos fósiles no sólo muestran una exquisita fosilización de las membranas aéreas, sino que la proporción de sus extremidades, manos y pies, también sugiere un nuevo comportamiento de planeo y de locomoción”, añade.

Los antiguos animales obtuvieron comida que era inaccesible para otros animales terrestres gracias a la habilidad de planear entre los árboles, una ventaja evolutiva que todavía se observa en mamíferos actuales como las ardillas voladoras de Norteamérica y Asia, las ardillas voladoras de cola escamosa de África, el petauro del azúcar de Australia o los colugos del sureste asiático.

 

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Arqueología

Así fue el descubrimiento de la piedra de Rosetta

La famosa pieza, que resultó ser un elemento clave para descifrar los jeroglíficos egipcios, fue hallada casualmente en el norte de Egipto por parte de un destacamento militar francés

Piedra de Rosetta

La piedra de Rosetta, con inscripciones en egipcio, demótico y griego antiguo, fue hallada el 15 de julio de 1799 por parte de un destacamento militar francés. CM DIXON / HERITAGE / GTRES. nationalgeographic.com.

A mediados de julio de 1799 -se desconoce con exactitud el día preciso-, un destacamento militar francés, bajo las órdenes del oficial Pierre-François Bouchard (1771-1822), se puso a desenterrar una antigua fortaleza egipcia, denominada por los franceses Fort Julien, en Rashid (Rosetta), en la costa norte de Egipto, cuando un soldado descubrió la llamada piedra de Rosetta, un bloque de piedra granítica de unos 760 kilos que dos décadas después resultó ser un elemento clave para descifrar los jeroglíficos egipcios.

En la cara pulimentada de la piedra, que era un fragmento de una antigua estela egipcia, aparecían tres tipos de escritura: la parte superior, compuesta por 14 líneas, estaba formada por jeroglíficos egipcios; las 32 líneas de la parte central estaban escritas en demótico, la última fase de la escritura egipcia; y la parte inferior la formaban 54 líneas en griego, una lengua hablada y escrita en el antiguo Egipto desde época helenística.

Bouchard llevó el bloque al Instituto de Egipto en El Cairo, recientemente fundado en 1798, donde los estudiosos empezaron a analizarlo, aunque el significado de los jeroglíficos egipcios se había perdido hacía más de 1.000 años. Los estudiosos comprobaron que los tres epígrafes eran en realidad versiones de un mismo texto. La estela contenía un decreto sacerdotal en honor del faraón Ptolomeo V, datado en el año 196 a.C. Los ingleses se la llevaron como botín de guerra a Londres tras derrotar, en 1801, a las tropas napoleónicas en Egipto. Pero fue un francés, Jean-François Champollion (1790-1832), quien finalmente descifró los jeroglíficos egipcios a través de la piedra de Rosetta, en 1822. Hoy en día es la pieza más visitada del Museo Británico de Londres.

Desde nationalgeographic.com.

 

Arqueología·Arte

Unos extraordinarios mosaicos romanos afloran en el sur de Francia

La primavera de 2017 comienza con un hallazgo arqueológico sensacional en el municipio de Uzès, donde se han excavado unos pavimentos decorados con motivos geométricos y animales

mosaico1. Mosaico principal

El mosaico principal está decorado con motivos geométricos que enmarcan un medallón rodeado por cuatro animales polícromos. FOTO: DENIS GLIKSMAN, INRAP

mosaico2. Labores de limpieza

Labores de limpieza de los dos extraordinarios mosaicos romanos que han sido excavados en Uzès, en el sur de Francia. FOTO: DENIS GLIKSMAN, INRAP.

Unos extraordinarios mosaicos romanos pertenecientes a dos edificios han salido a la luz durante unas excavaciones arqueológicas previas a la construcción de unas instalaciones para la escuelas secundarias Gide y Guynemer, en Uzès, un municipio del sur de Francia, según anunció ayer el Instituto Nacional de Investigaciones Arqueológicas Preventivas (INRAP) de este país. Los vestigios arqueológicos revelan el rico pasado de la antigua Ucetia, desde finales de la República romana, en el siglo I a.C., hasta la Antigüedad tardía, en el siglo VII d.C., y más raramente hasta la Edad Media.

Los dos grandes mosaicos están decorados con motivos geométricos, desde ondas marinas hasta esvásticas, que enmarcan unos medallones centrales provistos de rayos. Cuatro animales polícromos rodean uno de los medallones: un búho, un pato, un águila y un cervatillo. Este edificio, probablemente público, permaneció en uso hasta finales del siglo I d.C. También se han excavado otros edificios, entre ellos un gran edificio de más de 500 m2, probablemente una domus, que era una vivienda unifamiliar urbana. La presencia de varias dolia o tinajas indica una antigua producción de vino. Sus ricas estancias incluyen una habitación con pavimentos de mosaico, con delfines en las cuatro esquinas, y un hipocausto, que era un sistema de calefacción del suelo.

mosaico8. Esvásticas

Motivo geométrico formado por varias esvásticas unidas. FOTO: DENIS GLIKSMAN, INRAP.