Mitología

El Laberinto de Creta

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Mosaico romano de Recia en el que se representa a Teseo y al Minotauro en el laberinto. Wikipedia.

Según la mitología griega, Dédalo construyó este laberinto para encerrar al Minotauro, una bestia sanguinaria con cuerpo humano y cabeza de toro. En la mitología griega, el arquitecto e inventor que diseñó para el rey Minos de Creta el laberinto en el que fue aprisionado el Minotauro. Cuyos corredores tenían un trazado tan complicado que quien penetraba en él no podía salir jamás.

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De acuerdo con la leyenda ática, Minos fue un tirano que tomó medidas severas para vengar la muerte de su hijo Androgeo a manos de los atenienses. A intervalos regulares exigía de Atenas el tributo de siete jóvenes y siete doncellas para ofrecerlos en sacrificio al Minotauro. El héroe griego Teseo se mostró dispuesto a acabar con esos sacrificios inútiles y se ofreció como víctima.

Resultado de imagen de imagen de teseo y el minotauroTeseo y el Minotauro. Wikipedia.

El barco que iba a Creta llevaba siempre (en los tres viajes) velas negras, como signo de luto. Al día siguiente al auto ofrecimiento de Teseo, él y sus compañeros subieron a bordo.

El rey Egeo convino con su hijo que si a Teseo le favorecía la suerte, el navío que le volvería al país enarbolaría velas blancas. Ariadna: en la mitología griega, hija de Minos, rey de Creta, y de Pasifae, hija de Helios, el dios del sol.

Resultado de imagen de imagen ariadna y teseoTeseo y Ariadna. Wikipedia.

Cuando Teseo llegó a Creta, la hija de Minos, Ariadna, se enamoró de él. Una vez en Creta, los jóvenes fueron conducidos a una casa en las afueras de la ciudad donde debían permanecer bajo custodia hasta que llegara el momento. La prisión estaba rodeada de un gran jardín que lindaba con el parque por donde las hijas del rey Minos, Ariadna y Fedra, solían pasear.

Estando Teseo prisionero en Knosos, un día el carcelero se acercó a Teseo y le dijo que en el parque había alguien que quería hablarle. Muy sorprendido, el joven salió y se encaminó allí, donde encontró a Ariadna, la mayor de las dos princesas; tanto la conmovieron el aspecto y porte del mancebo que decidió ayudarle a matar al Minotauro. «Toma este ovillo de hilo —le dijo— y cuando entres en el laberinto, ata el extremo del hilo a la entrada y ve deshaciendo el ovillo poco a poco. Así tendrás un guía que te permitirá encontrar la salida.» Le dio también una espada mágica.

Al separarse, Ariadna le preguntó, con voz conmovida: «Te salvo con peligro de mi propia vida; si mi padre sabe que te he ayudado, su cólera será terrible. ¿Me salvarás tú también?» Y Teseo se lo prometió.

Encolerizado por la fuga, Minos encarceló a Dédalo y a su hijo Ícaro en el laberinto. Aunque los prisioneros no podían encontrar la salida, Dédalo fabricó alas de cera para que ambos pudieran salir volando del laberinto. Ícaro, sin embargo, voló demasiado cerca del sol; sus alas se derritieron y cayó al mar. Dédalo voló hasta Sicilia, donde fue recibido por el rey Cócalo. Minos persiguió después a Dédalo pero las hijas de Cócalo lo mataron.

Resultado de imagen de imagen dedalo e icaro“La Caída de Ícaro” obra de Carlo Saraceni. Wikipedia.

La leyenda hoy

 

Se piensa en la actualidad que la leyenda del laberinto tiene su base en el palacio de Knossos. En efecto, los antiguos aqueos que tejieron las leyendas mitológicas griegas eran bastante rudos e incivilizados, de manera que una construcción tan sofisticada y civilizada como dicho palacio, repleto de múltiples habitaciones y con todas las mejoras conocidas por la tecnología de entonces, incluyendo un sistema de alcantarillado, debió haberles parecido justamente algo laberíntico. Apoya esta tesis el hecho de que en el palacio de Knossos se han encontrado dibujos de hachas de doble filo por doquier, que en lidio se llaman labrys, y que habrían dado nombre a la construcción.

Resultado de imagen de imagen palacio de KnossosPalacio de Cnossos. Wikipedia.

 

 

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Tres nuevas tumbas egipcias que indican la presencia de un gran cementerio

Cultura. Ayer y Hoy

Las tumbas ptolemaicas presentan la arquitectura característica de las catacumbas, muy difundida durante la dinastía XXVII y el período grecorromano

tumbasptolemaicas1. Gran cementerioGran cementerio. Los diferentes hallazgos indican la presencia de un gran cementerio en la zona. FOTO: MINISTRY OF ANTIQUITIES, EGYPT.

Tres tumbas ptolemaicas, con sarcófagos de diferentes formas y tamaños y fragmentos de arcilla de la dinastía XXVII al período grecorromano, han sido descubiertas en el sitio arqueológico de El-Kamin El-Sahrawi, en la gobernación de Menia, en Egipto, según informó ayer el Ministerio de Antigüedades de este país. Los huesos hallados en el interior de las tumbas, de hombres, mujeres y niños de diferentes edades, indican la presencia de un gran cementerio en la zona, utilizado durante un largo período. “La misión arqueológica ha descubierto hasta ahora unas 20 tumbas diseñadas con la arquitectura de las catacumbas, muy difundida durante la dinastía XXVII y el período grecorromano”…

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Arqueología

Hallan en China los fósiles de los primeros mamíferos alados

Los planeadores estaban muy desarrollados hace 160 millones de años, por lo que “los dinosaurios probablemente no dominaron el paisaje del Mesozoico como se creía hasta ahora”, según Zhe-Xi Luo

mamiferosplaneadores1. 'Maiopatagium furculiferum'

‘Maiopatagium furculiferum’

Fósil de la nueva especie Maiopatagium furculiferum, que se encuentra en el Museo de Historia Natural de Pekín. FOTO: ZHE-XI LUO / UNIVERSITY OF CHICAGO.

 

Dos fósiles de planeadores, descubiertos en China y de 160 millones de años de antigüedad, arrojan luz sobre los primeros mamíferos alados y demuestran que los precursores de los mamíferos en el Jurásico evolucionaron para poder planear y vivir en los árboles, anunció ayer la Universidad de Chicago. Los nuevos fósiles de planeadores también demuestran que “los primeros mamíferos efectivamente tenían una gran diversidad ecológica y eso significa que los dinosaurios probablemente no dominaron el paisaje del Mesozoico como se creía hasta ahora“, dice el profesor Zhe-Xi Luo, de la Universidad de Chicago, que ha participado en dos estudios sobre los dos fósiles, publicados ayer en Nature.

mamiferosplaneadores2. Esqueleto de 'Maiopatagium furculiferum'

Esqueleto de ‘Maiopatagium furculiferum’

Reconstrucción del esqueleto de la especie Maiopatagium furculiferum. IMAGEN: APRIL I. NEANDER / UNIVERSITY OF CHICAGO.

 

Los fósiles, increíblemente detallados, pertenecen a las especies Maiopatagium furculiferum y Vilevolodon diplomylos, parientes de los actuales mamíferos que se extinguieron hace mucho tiempo. Los animales fosilizados, descubiertos en la Formación Tiaojishan, al noreste de Pekín, representan los primeros ejemplos de un comportamiento de planeo entre los antepasados extintos de los mamíferos. “Resulta sorprendente que estas adaptaciones aéreas ocurrieran tan pronto en la historia de los mamíferos“, dice David Grossnickle, de la Universidad de Chicago y coautor del estudio. “Estos fósiles no sólo muestran una exquisita fosilización de las membranas aéreas, sino que la proporción de sus extremidades, manos y pies, también sugiere un nuevo comportamiento de planeo y de locomoción”, añade.

Los antiguos animales obtuvieron comida que era inaccesible para otros animales terrestres gracias a la habilidad de planear entre los árboles, una ventaja evolutiva que todavía se observa en mamíferos actuales como las ardillas voladoras de Norteamérica y Asia, las ardillas voladoras de cola escamosa de África, el petauro del azúcar de Australia o los colugos del sureste asiático.